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Jacques Villeglé, membre fondateur et théoricien du Nouveau Réalisme, est aussi le chef de file des Affichistes, lui qui dès 1949 avec la complicité de son ami Raymond Hains, voulait "faire de la peinture sans toile ni pinceaux". Il arpente dès lors les rues de Paris à la quête d’affiches lacérées par les passants, qui pour des questions de couleurs, compositions, présence d’un mot voire même d’une lettre, retiennent toute son attention. Ainsi, il a prélevé et préservé des "sensibilités collectives", des expressions de colère ou de poésie, des instants de révolte. C’est l’invention du "Lacéré Anonyme" : personnage imaginaire qui représente tous les passants ayant un jour arraché un morceau d'une affiche de rue.

Villeglé marque un véritable tournant dans l’histoire des arts visuels : absence de facture, d’atelier… Une nouvelle et étonnante façon d’appréhender l’art. Au-delà de ce qui peut paraître un simple geste instinctif et spontané, il y a tout un programme. L’artiste s’est très tôt attaché à établir le catalogage de ses œuvres, un classement rigoureux des affiches lacérées. Il les regroupe suivant des caractéristiques formelles ou thématiques : allant des affiches relatives à la vie politique à celles comportant mots ou personnages, jusqu’aux abstraites, les "sans lettres, sans figures" – un vif écho à l’histoire de la peinture.

Dès 1969 il crée un "alphabet sociopolitique", inspiré des lettres, graffiti et autres symboles inscrits sur les murs des villes : une autre manière de saisir notre quotidien et de considérer l’espace urbain avec sa part de poésie et de mystère.

L’œuvre de Jacques Villeglé est présentée dans les plus grandes collections françaises et internationales : Centre Georges Pompidou, Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris, Moma de New York, Museum of Contemporary Art de Los Angeles, Musée Reina Sofia de Madrid, Moderna Museet de Stockholm, Musée d’Israël à Jérusalem... Il est aussi à l’honneur en région, au Mamac de Nice, Nouveau Musée National de Monaco... et au Musée des Beaux-arts de Quimper, sa ville natale.

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