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Zhenya Machneva est née à Leningrad (URSS) en 1988. Après avoir quitté son payé au début de la guerre contre l’Ukraine, elle décide de s’installer à Paris et rejoint la Cité internationale des arts jusqu’à fin 2023.

Habitant à Saint-Petersbourg, Zhenya Machneva aimait visiter des usines, des friches et des hangars vétustes de l'époque soviétique. Elle y observait les machines inertes et inutiles comme s'il s'agissait de sculptures. Ces objets, qu'elle a photographiés et qu’elle dessine ensuite, deviennent les motifs de son art, très singulier, où les couleurs ne sont plus peintes, mais tissées. Zhenya choisit très vite la tapisserie comme principal médium, une technique qu'elle a découvert alors qu'elle était encore étudiante à la Stieglitz State Academy of Art and Design de Saint-Pétersbourg. Ses tapisseries et ses dessins interrogent la notion plus générale de mémoire collective : l’artiste invite à pénétrer à l'intérieur de ces fantômes industriels et observer les rouages d'un passé qui renaît. Fil après fil, elle redonne vie à des objets et des paysages en voie de disparition.

Zhenya a participé à de grandes expositions internationales comme la 59e édition de la Biennale de Venise, dans le cadre de l’exposition The Milk of Dreams ; la Triennale du New Museum 2018 à New York ; la Biennale industrielle de l'Oural en 2015 ; ou encore la Biennale internationale d'art jeune de Moscou en 2012 et 2018...

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